sábado, fevereiro 12, 2011

Bicentenário mais dois anos do nascimento de Darwin, que não olhou para os Açores


Félix Rodrigues (opinião).

Ainda muito recentemente se comemorou o bicentenário do nascimento de Charles Darwin, quer queiramos ou não, um dos grandes vultos mundiais das ciências naturais. A 12 de Fevereiro de 2011, comemoram-se os 202 anos do seu nascimento.
É de todos conhecido que Darwin passou no nosso arquipélago e vários foram os cientistas portugueses que quiseram contradizê-lo, alguns deles insignes açorianos, pela frase que escreveu sobre as nossas ilhas: "Não há nada que mereça ser visto". Carlos Fiolhais afirma que "Fatigado por quase cinco anos de viagem, Darwin passou seis dias nos Açores em 1836 e que a sua omissão foi lamentável, mas a ciência portuguesa pagou-lhe na mesma moeda e demorou alguns anos a interessar-se pela sua obra."
O Professor Frias Martins, liderando um grupo de investigadores açorianos, aquando da comemoração do bicentenário deste naturalista britânico, quis provar que Darwin se enganou ao menosprezar o interesse das ilhas depois de uma visita à ilha Terceira, e planeou ilustrar a história da vida ao longo de 46 quilómetros em São Miguel.
De facto, no regresso a Inglaterra da sua viagem, a bordo do Beagle, Darwin aportou à ilha Terceira a 19 de Setembro de 1836, onde esteve alguns dias, e terá também passado brevemente por São Miguel, mas sem ir a terra. Mesmo que não tivesse ido a terra em qualquer uma das ilhas, é estranho que achasse que não havia nada que "merecesse ser visto" (provavelmente referia-se à fauna e flora). É estranho que Darwin não tivesse reparado no Monte Brasil, nos Ilhéus das Cabras ou no ilhéu de Vila Franca. Vem este comentário a propósito do facto das formações palagoníticas serem comuns em ilhas vulcânicas, como é o caso dos Açores, e as estruturas geológicas anteriormente referidas "darem nas vistas". Não fosse também o facto da palagonite ter sido descrita pela primeira vez por Charles Darwin.
A palagonite é o primeiro produto heterogéneo estável resultante da alteração do vidro vulcânico, constituindo boa parte dos ilhéus e cones costeiros típicos das formações litorais de natureza basáltica, que existem nas Galápagos, mas também, em abundância, aqui nos Açores. Se Darwin tivesse olhado com o mínimo de capacidade interpretativa para o Monte Brasil, logo ali, na Rua da Rocha, teria verificado existirem palagonites, e se olhasse mais de perto, também encontraria fósseis de plantas incrustados neles, fósseis esses, só mais tarde referidos pelo Tenente Coronel José Agostinho. Tais fósseis modernos teriam contribuído para sedimentar a sua teoria da evolução. Mas o Homem não viu, pois era mais dado a borboletas e menos a calhaus!
As palagonites e a sua génese continuam a ter grande interesse científico, pois os seus finos grãos têm propriedades espectrofotométricas semelhantes às poeiras de Marte, o que levou à conclusão de que este planeta teve água. A pesquisa do espaço faz-nos pensar em missões em regiões longínquas do Universo, mas a verdade é que esta busca começa aqui mesmo, no planeta Terra, do qual conhecemos ainda tão pouco. Neste aspecto, os nossos ilhéus, muitos deles estruturas palagonitizadas, continuam a ter interesse de estudo, quanto mais não seja para percebermos melhor a geologia dos planetas telúricos. Independentemente disso, nós açorianos transformámo-los em ícones ambientais, por comporem a nossa paisagem: os Ilhéus das Cabras são inequivocamente um ícone da Terceira, o ilhéu de Vila Franca um ícone de São Miguel, o ilhéu de Vila do Porto um ícone de Santa Maria, o Ilhéu da Praia um ícone da Graciosa, o ilhéu do Topo um ícone de São Jorge, o ilhéu da Gadelha um ícone das Flores e os ilhéus em Pé e Deitado, ícones do canal Pico-Faial.
A percepção de uma paisagem, não é uma exclusiva recepção de estímulos sensoriais, resulta da capacidade do observador elaborar e reconhecer diferenças e semelhanças entre objectos. Como foi possível que Darwin não tivesse reconhecido na paisagem vulcânica açoriana similaridades com a paisagem das Galápagos, principalmente naquilo que imediatamente se vê do mar como são os ilhéus açorianos palagonitizados?
Uma hipótese interpretativa possível para o desleixo de Darwin poderá estar relacionada com a síndrome do "fim-de-viagem", numa lógica próxima da síndrome de "fim-do-ano". Segundo o psicanalista Dunker, autor do artigo "Fantasmas do fim de ano", o facto das pessoas fazerem um esforço, aquando da passagem de ano, para se lembrarem do que se passou nesse ano, e em simultâneo fazerem planos para o ano seguinte, pode desencadear uma série de sentimentos antagónicos muitas vezes dominados pelo descontentamento ou desinteresse.
Os Açores foram a última paragem de Darwin, de um passeio que demorou quase cinco anos. Faltavam apenas oito dias para que chegasse a casa. Provavelmente cansado, já haveria pouca coisa que lhe interessasse. Se este Arquipélago tivesse sido o primeiro ponto de escala do Beagle, acredito que Darwin o teria descrito como o mais interessante do mundo. A conclusão a tirar, se essa hipótese for verdadeira, é que o grande erro de Darwin foi não ter escolhido os Açores para primeira paragem, das dezenas que acabou por fazer pelo mundo fora a bordo do Beagle.

(In Semanário Terra Nostra e Diário Insular)

4 Comments:

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