segunda-feira, julho 27, 2009

Ano Internacional da Astronomia - Noite de estrelas

Reportagem: Hélio Vieira Fotografia: António Araújo

Sensibilizar a população para a poluição luminosa foi objectivo da “Noite das Estrelas” que reuniu no Alto das Covas dezenas de pessoas numa iniciativa de âmbito nacional integrada nas comemorações do Ano Internacional da Astronomia.

Toda a zona envolvente do Alto das Covas está numa escuridão quase total. Alguns curiosos aproveitam a luz dos faróis dos carros para se dirigem à praça onde dezenas de pessoas observam estrelas e planetas com o recurso a telescópios e binóculos ou simplesmente à vista desarmada.A iniciativa realizada a 18 de Julho foi integrada na “Noite das Estrelas” que teve como principal objectivo chamar a atenção para a poluição luminosa.“A poluição luminosa resulta da má utilização dos sistemas de iluminação e é produzida sobretudo por candeeiros e projectores que, por concepção inadequada ou instalação incorrecta, emitem luz muito para além da zona pretendida. A luz emitida em excesso causa graves prejuízos ambientais e sociais para além de exigir gastos supérfluos de energia, agravando o problema da poluição ambiental, ela afecta, por exemplo, o comportamento dos condutores e dos peões nas ruas, mas também o bem-estar das populações. Nos Açores, em particular, é bem conhecido o efeito nefasto da poluição luminosa na população de cagarros”, diz Miguel Ferreira, do departamento de Ciências Agrárias da Universidade dos Açores que coordenou as actividades realizadas no âmbito da “Noite das Estrelas” em Angra do Heroísmo.Durante a iniciativa, dezenas de curiosos puderam observar no Alto das Covas com maior nitidez os planetas Saturno e Júpiter ou enxames de estrelas ou, simplesmente, o céu livre da poluição luminosa em toda área envolvente.“Explicámos às pessoas o que estavam a ver no céu, o que despertou muita curiosidade. Tivemos a sorte de ter uma noite com céu limpo para podemos observar muitos objectos”, refere Miguel Ferreira.Para além da iniciativa que decorreu no Alto das Covas estão previstas outras actividades na Terceira nos próximos meses para assinalar o Ano Internacional da Astronomia.O interesse pelas actividades relacionadas com a astronomia teve vindo a diminuir nos últimos anos, sobretudo, por parte da juventude. No entanto, Miguel Ferreira considera que esse e um aspecto a ter em conta, mas que existe também o problema da poluição luminosa que impede as pessoas de ver o que está no céu com a mesma facilidade do que há alguns anos atrás.“Antigamente as pessoas conviviam mais com o céu porque estava sempre presente”, afirma.Apesar de os jovens terem hoje outros interesses, como os computadores ou videojogos Miguel Ferreira assegura que continua a existir por parte dos mais novos interesse pela ciência conforme se pode comprovar pelas iniciativas realizadas no âmbito do programa “Ciência Viva” ou actividades nas escolas.“Um dos objectivos estiveram na origem das celebrações do Ano Internacional da Astronomia é cativar as pessoas a observar o que existe no céu e a reflectir sobre o assunto”, refere.Para Miguel Ferreira continua a existir curiosidade em observar os astros tal como Galileu o fez há centenas de anos. “Esta será sempre uma actividade aliciante para as pessoas de qualquer idade”, afirma.Por outro lado, considera que a astronomia “é um meio de cativar os jovens a interessar-se pela ciência, física e matemática e um meio de estimular a experimentação”. Nesse sentido, considera importante apostar em iniciativas no âmbito da astronomia que motivam as crianças e jovens para a ciência. “As escolas têm participado em diversas actividades na área da astronomia, algumas das quais promovidas pelos Astrónomos Amadores dos Açores. Um dos telescópios que usamos na iniciativa efectuada no Alto das Covas pertence à Escola Vitorino Nemésio, onde já se fizeram diversas acções de observação, bem como, noutros estabelecimentos de ensino”, refere Miguel Ferreira. Apagão nacionalTal como aconteceu em Angra do Heroísmo, várias localidades de Norte a Sul de Portugal associaram-se à iniciativa da “Noite das Estrelas”. Lisboa e Porto, Braga, Bragança, Espinho, Viseu, Coimbra, Cascais, Calheta (Madeira), Angra e Faro foram as restantes localidades a nível nacional que se juntaram à iniciativa de apagar as luzes para observar as estrelas.As celebrações da "Noite da Astronomia - Noite das Estrelas" fazem parte do projecto internacional do AIA2009, "Dark Skyes Awareness" que visa sensibilizar o público para o impacto negativo de uma iluminação artificial excessiva. Coincidem também com uma nova edição de observações do programa do AIA, “E Agora Sou Galileu”, desta vez dedicada à Via Láctea. A “Noite da Astronomia” marcou arranque em todo país do programa educativo Astronomia no Verão, da responsabilidade da Agência Nacional Ciência Viva. O Ano Internacional da Astronomia (AIA 2009) é coordenado em Portugal pela Sociedade Portuguesa de Astronomia, com o apoio da Fundação para a Ciência e Tecnologia, da Agência Nacional Ciência Viva, do Museu da Ciência da Universidade de Coimbra e da Fundação Calouste Gulbenkian.

(in Diário Insular)

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